Η εκπαίδευση στην αρχιτεκτονική πάντα επηρεάζεται θεμελιωδώς από όποια τάση είναι δημοφιλής τη δεδομένη χρονική στιγμή, αλλά η σχέση αυτή κυλάει και από την αντίθετη κατεύθυνση. Όλες οι τάσεις προέρχονται από κάπου, και η επαναστατική αρχιτεκτονική ορισμένων σχολών κατά το παρελθόν λειτούργησε ως υποκινήτρια και ταυτόχρονα ως γεννήτρια αρχιτεκτονικών ρευμάτων. Αυτές οι σχολές που θεωρούνταν προοδευτικές για την εποχή τους, συχνά έχουν θεμελιωθεί από ανήσυχα μυαλά , ψάχνοντας για κάτι που δεν έχει υπάρξει προηγουμένως ή δεν έχει προσφερθεί έως εκείνη τη χρονική περίοδο στην αρχιτεκτονική παραγωγή ή εκπαίδευση. Αντ’ αυτού, σφυρηλατούν τη δική τους μέθοδο και φέρνουν και τους δικούς τους μαθητές μαζί τους. Καθώς οι φοιτητές αποφοιτούν και συνεχίζουν να ασκούν το επάγγελμα ή γίνονται οι ίδιοι δάσκαλοι, η επιρροή που απέκτησαν εξαπλώνεται και γεννάται ένα νέο κίνημα.
Παρακάτω παρατίθενται έξι παραδείγματα καινοτόμων σχολών που ανέπτυξαν το δικό τους αρχιτεκτονικό ύφος:

Bauhaus: διεθνής τεχνοτροπία
Είναι ένα από τα πιο γνωστά παραδείγματα σχολής που είναι συνώνυμη με ένα συγκεκριμένο ύφος. Το έργο που παράγει η Bauhaus και οι απόφοιτοί της διακρίνεται από έλλειψη περιττών διακοσμητικών αντικειμένων και εστιάζει στη λειτουργικότητα και την πρακτικότητα. Η Bauhaus ιδρύθηκε με την πεποίθηση ότι όλες οι τέχνες και η αρχιτεκτονική, θα έπρεπε κάποια μέρα να ενσωματωθούν. Τα κοινά χαρακτηριστικά που επιδεικνύει η τεχνοτροπία Bauhaus είναι οι καθαρές γεωμετρικές μορφές, η κανονικότητα (αν και όχι η τυπική συμμετρία) και η απόρριψη της εφαρμοσμένης διακόσμησης.
Από το 1919 έως το 1933 στις πόλεις Weimar, Dessau και τέλος στο Βερολίνο της Γερμανίας, η Bauhaus ήταν υπό τη διεύθυνση θρυλικών μορφών όπως ο Walter Gropius και ο Ludwig Mies van der Rohe (καθώς και ο συχνά ξεχασμένος δεύτερος σκηνοθέτης Hannes Meyer) ονόματα τα οποία από τότε έχουν καταστεί αδιαχώριστα από το διεθνές στυλ. Στην πραγματικότητα η Bauhaus υπήρξε μέρος ενός μεγαλύτερου κινήματος του γερμανικού μοντερνισμού, γνωστού ως Neues Bauen. Οι πρακτικές που διδάχθηκαν στο Bauhaus, συγκεκριμένα, προκάλεσαν ένα από τα σημαντικότερα ρεύματα όχι μόνο στην αρχιτεκτονική, αλλά και στην τέχνη, το σχεδιασμό και την αρχιτεκτονική εκπαίδευση. Όταν η Bauhaus έκλεισε μπροστά στην αυξανόμενη πολιτική πίεση, οι πρώην διδάσκοντες και οι μαθητές τους διασκορπίστηκαν σε όλο τον κόσμο, εξαπλώνοντας έτσι την επιρροή της Bauhaus ακόμη περισσότερο. Από το Ισραήλ στις Ηνωμένες Πολιτείες και σε πολλά άλλα μέρη, ανεγέρθηκαν πολυάριθμα κτίρια με το λογικό, λειτουργικό στυλ που υιοθέτησαν οι Mies και Gropius και τώρα διατηρούνται για την ιστορική τους σημασία.

Vkhutemas: Ρωσικός Κονστρουκτιβισμός
Μία πιο σύγχρονη σχολή από τη Bauhaus με πολλές παραλλαγές στην εκπαιδευτική προσέγγιση ήταν η Vkhutemas, μια σχολή τέχνης και τεχνικής που ιδρύθηκε στη Μόσχα το 1920 με παρόμοια φιλόδοξα ιδανικά. Η ρωσική σχολή που χρηματοδοτήθηκε από το κράτος δημιουργήθηκε με τη συγχώνευση δύο προηγούμενων σχολών, γεγονός που σημαίνει ότι η πολυεπιστημονική ολοκλήρωση ενσωματώθηκε από την ίδρυσή της. Οι σπουδαστές και η σχολή της Vkhutemas ανέλαβαν μια επαναστατική προσέγγιση στην τέχνη, χρησιμοποιώντας ακριβή γεωμετρία με έμφαση στο διάστημα. Αν και ο Κονστρουκτιβισμός ως τεχνοτροπία που αναπτύσσεται κυρίως στα γραφικά και στη γλυπτική, οι βασικές του αρχές βασίζονται στην αρχιτεκτονική και την κατασκευή.
Ο πρακτικός, βιομηχανικός χαρακτήρας του έργου της σχολής έθεσε τα θεμέλια για το κονστρουκτιβιστικό κίνημα. Η ώθηση της σοβιετικής κυβέρνησης για οικονομία στο σχεδιασμό οδήγησε στη δημιουργία μινιμαλιστικών, λειτουργικών κομματιών με «εργοστασιακή» αισθητική. Ο κονστρουκτιβισμός μπορεί να οριστεί ως μια συνειδητή προσπάθεια να δημιουργηθεί τέχνη και συχνά να ενσωματώσει κοινωνικοπολιτικά κίνητρα. Η κονστρουκτιβιστική αρχιτεκτονική συνδυάζει την τεχνολογία με τα κομμουνιστικά ιδεώδη, καθιστώντας την αφηρημένη της τεχνοτροπία και ενσωματώνοντας τις γεωμετρικές μάζες με σύμβολα νεωτερισμού. Οι γνωστοί Ρώσοι αρχιτέκτονες αυτού του κινήματος περιλαμβάνουν τον El Lissitzky και τον Vladimir Tatlin. Ομοίως με τη Bauhaus, η Vkhutemas πιέστηκε να κλείσει τις πόρτες της το 1930 και καθώς οι συνεργάτες της και οι απόφοιτοι έφυγαν, η κληρονομιά της εξαπλώθηκε σε ολόκληρη την ανατολική Ευρώπη και πέρα από αυτήν.

École des Beaux-Arts
Πριν από την εποχή της Bauhaus και της Vkhutemas, υπήρχε η École des Beaux-Arts. Το έργο αυτών των δύο σχολών απαιτούσε μία προηγούμενη τεχνοτροπία, βασιζόμενες πάνω της και εξελίσσοντάς τη θα μπορούσαν να επαναστατήσουν. Με βάση ένα ακόμη πιο μακρινό παρελθόν, το ύφος της Beaux-Arts ήταν προοδευτικό για την εποχή του, αναζητώντας αυθεντικό γαλλικό ύφος. Η ίδια η Ecole μπορεί να εντοπίσει την ιστορία της στον 17ο αιώνα, αλλά το στυλ της αρχιτεκτονικής της προέκυψε κυρίως από το έργο της δεκαετίας του 1830 μέχρι τον 19ο αιώνα. Το ύφος ωρίμασε, αντλώντας επιρροή όχι μόνο από τον γαλλικό νεοκλασικισμό, αλλά και από τα γοτθικά και αναγεννησιακά στυλ.
Η École προσέλκυσε φοιτητές από όλο τον κόσμο, οι οποίοι στη συνέχεια επέστρεψαν στις πατρίδες τους για να διαδώσουν το «γαλλικό» ύφος διεθνώς. Ιδιαίτερα, πολλοί φοιτητές αρχιτεκτονικής από τις Ηνωμένες Πολιτείες έδειξαν το ενδιαφέρον τους σπουδάζοντας στο Παρίσι και ως εκ τούτου το στυλ Beaux-Arts είχε μια ιδιαίτερα ισχυρή επιρροή από την αμερικανική αρχιτεκτονική. Αρχιτέκτονες όπως ο Richard Morris Hunt και ο Henry Hobson (H.H.) Richardson σηματοδότησαν τις αρχές μιας ολόκληρης γενιάς αρχιτεκτόνων που θα χρησιμοποιούσαν την εκπαίδευση Beaux-Arts για να σχεδιάσουν πανεπιστημιουπόλεις, βιβλιοθήκες, μουσεία και άλλους σημαντικούς δημόσιους χώρους στα κράτη. Αυτά τα κτίρια, και άλλα σε στυλ Beaux-Arts, είναι γεμάτα συμμετρία, κλασικές διακοσμητικές λεπτομέρειες, τοξωτές πόρτες, παράθυρα, αγάλματα και γλυπτική, συχνά θυμίζοντας πλήθος ιστορικών μορφών.

Glasgow School of Art
Περίπου την ίδια χρονική περίοδο πέρα από τον Ατλαντικό, στη Γλασκώβη της Σκωτίας στα τέλη του 1800 – αρχές του 1900, συναντάμε τον Charles Rennie Mackintosh και το Glasgow Style, μια περιφερειακή παραλλαγή του Art Nouveau. Ενώ ο Mackintosh κέρδισε λίγη αναγνώριση κατά τη διάρκεια της ζωής του, το έργο του από τότε έγινε γνωστό και ευρέως αναγνωρίσιμο και εμπορικό. Η εισαγωγή του Mackintosh στον κόσμο του σχεδιασμού πραγματοποιήθηκε στην ηλικία των 16 ετών, όταν εγγράφηκε στη σχολή τέχνης της Γλασκώβης. Εκεί συναντήθηκε με τη μελλοντική ‘’ομάδα’’ του – τον καλύτερό του φίλο, τη σύζυγό του και νύφη του – που από εκείνη την εποχή έγιναν γνωστοί μαζί ως «οι τέσσερις».
Οι τέσσερις άρχισαν να σχεδιάζουν ως μέρος του κινήματος ‘’Arts and Crafts’’ και τελικά εξελίχθηκαν για να γίνουν μερικοί από τους μοναδικούς σχεδιαστές που παράγουν με ύφος Art Nouveau στο Ηνωμένο Βασίλειο, όπου το κίνημα δεν ήταν τόσο δημοφιλές όσο σε άλλα μέρη της Ευρώπης. Οι τέσσερις, και ειδικότερα ο Mackintosh, τελικά άρχισαν να αναπτύσσουν τη δική τους μοναδική ερμηνεία του Art Nouveau, το οποίο έγινε γνωστό ως το ύφος της Γλασκώβης. Τα μοτίβα λουλουδιών, οι επιμήκεις μορφές και η ισχυρή κατακόρυφη μορφή ήταν τα χαρακτηριστικά του κινήματος. Τόσο ισχυρή ήταν η στιλιστική επιρροή του Mackintosh στη σχολή τέχνης της Γλασκώβης, που το έργο σχεδίασης που παρήχθη από τη σχολή, τους φοιτητές και τους αποφοίτους μεταξύ 1890-1920, συλλογικά αναφέρεται ως τέχνη της Γλασκώβης. Ένα από τα λίγα έργα που έχει κατασκευάσει ο Mackintosh είναι το αρχικό κτήριο της Σχολής Τέχνης της Γλασκώβης, το οποίο υπέστη δύο καταστροφικές πυρκαγιές τα τελευταία χρόνια.

Σχολή Αρχιτεκτονικής και Πολεοδομίας, University of São Paulo
Ο Βραζιλιάνος αρχιτέκτονας João Batista Vilanova Artigas διδάσκει την αισθητική, την αρχιτεκτονική και το σχεδιασμό στην Πολυτεχνική Σχολή του Πανεπιστημίου του Σάο Πάολο όταν ο ίδιος και μια ομάδα άλλων φιλόδοξων καθηγητών διέκοψαν για να δημιουργήσουν τη νέα Σχολή Αρχιτεκτονικής και Πολεοδομίας του Πανεπιστημίου του Σάο Πάολο (FAU-USP). Ο Vilanova Artigas δεν ήταν μόνο ένας από τους καθηγητές που συμμετείχαν στην καθιέρωση της ακαδημαϊκής καθοδήγησης της νέας σχολής, αλλά, μαζί με τον Carlos Cascaldi, σχεδίασε το ίδιο το κτίριο της σχολής σε ένα στυλ που έγινε γνωστό ως Paulista School.
Το έργο της Σχολής Paulista (ή της Σχολής Escola Paulista / São Paulo) στη δεκαετία του 1950 ήταν σε αντίθεση με τη σχολή Rio (Carioca) που επεδείκνυε αρχιτέκτονες όπως ο Oscar Niemeyer. Η σχολή του Ρίο προτιμούσε στρογγυλεμένες, ομαλότερες επιφάνειες, όπως φαίνεται στη Βραζιλία του Niemeyer. Η σχολή Paulista σχεδιάστηκε με βαρύτερα μαζικά και λιγότερο εκλεπτυσμένα τελειώματα, εισάγοντας την εκτεθειμένη δομή σκυροδέματος. Η συγκεκριμένη τεχνοτροπία εστιάστηκε στις τεχνικές κατασκευής, στην ορατή δομή και στο οπλισμένο σκυρόδεμα. Το κτίριο FAU-USP διαθέτει απλά τελειώματα στα τσιμεντένια τοιχώματά του και οι ανοιχτοί χώροι σχεδιάζονται έτσι ώστε να αντικατοπτρίζουν τις ανάγκες ενός χώρου για σχεδιαστική εκπαίδευση και πρακτική. Στην πραγματικότητα, το κτίριο σχεδιάστηκε ώστε να είναι όσο το δυνατόν πιο ανοικτό για να τονίσει τη σημασία των κοινών χώρων και να μειώσει τους ιδιωτικούς χώρους. Σύμφωνα με την εκπαιδευτική προσέγγιση της σχολής και τα κοινωνικά ιδανικά του κινήματος για την ενθάρρυνση της αλληλεπίδρασης και της συνύπαρξης, η επιδίωξη της χωρικής συνέχειας προχωράει μέχρι να συνδέσει και τα έξι επίπεδα μέσω ενός συστήματος ραμπών.

SCI-Arc
Αν και αντικειμενικά αψηφά την στυλιστική ταξινόμηση, το Ινστιτούτο Αρχιτεκτονικής της Νότιας Καλιφόρνιας ή το SCI-Arc, παραμένει μια ισχυρή δύναμη στην αμερικανική αρχιτεκτονική των τελευταίων δεκαετιών. Από το ξεκίνημά της το 1972, το SCI-Arc έχει συστηθεί ως μία πιο πρωτοποριακή σχολή από μία μέση σχολή αρχιτεκτονικής των ΗΠΑ. Η ιδρυτική ομάδα φοιτητών και δασκάλων στη Σάντα Μόνικα ξεκίνησε να προσεγγίζει την αρχιτεκτονική από μια σκοπίμως πειραματική προοπτική, στηρίζοντας τη νέα σχολή τους στη συλλογική έννοια ενός «κολλεγίου χωρίς τοίχους». Ένας από αυτούς τους αρχικούς συνιδρυτές ήταν ο Thom Mayne , ο οποίος ξεκίνησε επίσης την αρχιτεκτονική πρακτική Morphosis την ίδια χρονιά και σήμερα διδάσκει σχέδιο στη σχολή.
Τα κυρίαρχα στυλ στην αμερικανική αρχιτεκτονική εκπαίδευση στη δεκαετία του ’70 ήταν ο νεωτερισμός στη δυτική ακτή και ο αρχαιοελληνισμός στην ανατολή. Το SCI-Arc βρίσκεται στην Καλιφόρνια, ωστόσο δεν έλαβε υπόψη τα σύγχρονα θεμέλιά του στα μέσα του αιώνα στα οποία η περιοχή χτίστηκε υπέρ της αισθητικής του βιομηχανικού τοπίου της σχολής. Δημιουργημένο συνειδητά για να είναι ξεχωριστό από κάθε πολιτική και κοινωνική πλειοψηφία, το πρόγραμμα θέσπισε αντί αυτού μια προσέγγιση για τον τρόπο ζωής σε μικρή κλίμακα, με μοναδική εστίαση στις ανθρωπιστικές και κοινωνικές επιστήμες. Το SCI-Arc είναι πιθανότερο να κατηγοριοποιηθεί ως στάση απέναντι στην αρχιτεκτονική παρά ως στυλ, αλλά έχει περιγράφεται ως «εκφραστικός μεταμοντέρνος εκλεκτισμός». Ως ανεξάρτητη σχολή αρχιτεκτονικής που δεν συνδέεται με κανέναν μεγαλύτερο θεσμό, η σχολή και οι σπουδαστές της SCI- Arc μπορούν να προσαρμοστούν γρήγορα και ευέλικτα στις νέες και πειραματικές μεθόδους σχεδιασμού και εκπαίδευσης.